Digitaal printen en 3D printen

Digitaal printen betekent dat er geprint wordt vanaf een digitaal beeld, zonder dat er bijvoorbeeld een printplaat hoeft te worden voorbewerkt. Digitaal printen is in principe duurder dan de traditionele offset printmethodieken, maar het is veel geschikter voor kleine oplages die snel opgeleverd moeten worden, en voor zaken zoals printing on demand (POD). Digitaal printen is uiteraard ook veel minder arbeidsintensief. Uiteindelijk zal digitaal printen, als gevolg van de vele ontwikkelingen op dat gebied, goedkoper zijn dan offset drukken. Met 3D (drie dimensionaal) printen maak je driedimensionale objecten op basis van een digitale bouwtekening. Het printproces houdt in dat het te printen object laag na laag wordt opgebouwd. Wat geprint wordt kan van alles zijn: van poppetjes tot sleutelhangers of zelfs organen.

Voordelen van digitaal printen

Digitaal printen heeft grote voordelen ten opzichte van de traditionele printtechnieken zoals lithografie en gravure: er hoeven namelijk geen printplaten te worden gemaakt. Dit betekent dat de initiële kosten van digitaal printen vele malen goedkoper zijn. Bij het maken van printplaten is immers materiaal en menskracht nodig, terwijl dat bij digitaal printen niet het geval is. Populaire technieken voor digitaal printen zijn de laserprinter en de inkjetprinter. Door deze apparaten worden pigment of toner toegevoegd op het materiaal waarop geprint wordt. Dit blijft als een dun laagje op de oppervlakte liggen. Soms wordt deze laag bestendigd door een speciale hechtingsvloeistof of door UV bestraling.

Geschiedenis van 3D printen

3D printen is in het jaar 2000 ontstaan vanuit een aantal projecten die zijn uitgevoerd door het Massachusetts Institute of Technology (MIT), een van de meest prestigieuze technische universiteiten van de wereld. Nadat MIT een prototype had ontwikkeld, hebben ze licenties overgedragen aan het bedrijfsleven. Vijf jaar later, in 2005, kwamen er al 3D-printers voor thuisgebruik op de markt. Verwacht wordt dat de techniek enorme kostenbesparingen kan opleveren voor consumenten, doordat zij huishoudelijke producten bijvoorbeeld kunnen downloaden en uitprinten in plaats van deze aan te schaffen.

Hoe werkt 3D printen

3D printers kunnen gebruik maken van verschillende materialen, over het algemeen in de vorm van een fijn poeder. Deze wordt in lagen met elkaar verbonden en daardoor ontstaat een vaste vorm. Een ander materiaal voor 3D printen is polymeer: gesmolten polymeren worden daarbij op een grondlaag gespoten en daarmee kan het model laag voor laag worden opgebouwd. 3D printen kan ook met vloeistoffen, zoals fotopolymeer, dat vervolgens met behulp van een UV lamp wordt geactiveerd. Ook kan gebruik worden gemaakt van een speciale gel, die met lasertechnologie wordt bestraald op de plekken waar het materiaal vast moet worden. De resterende gel kan vervolgens worden weggewassen.

Toepassingen van 3D printing

Er wordt volop gewerkt met 3D printing en met de toepassingen die de techniek kan hebben. 3D printing wordt gebruikt door de game industrie, de filmindustrie en de kunstindustrie, en natuurlijk ook door de mode industrie. Daarnaast zijn er ook tal van toepassingen in de medische wetenschap. Chirurgen en tandtechnici kunnen bijvoorbeeld veel nauwkeuriger en efficiënter werken met gebruik van 3D printen. Implantaten kunnen nauwkeurig op maat gemaakt worden en het is bovendien ook mogelijk om chirurgische instrumenten voor een specifieke operatie te ontwikkelen. Harvard University is bezig met het ontwikkelen van mogelijkheden om bloedvaten te kunnen printen. Op een andere universiteit is men bezig met de technologie achter het printen van huid, op wonden van brandwondenslachtoffers.

3D printen en de medische wereld

3D printen wordt steeds vaker toegepast binnen de medische wereld. De techniek biedt mogelijkheden om op basis van gepersonaliseerde bouwtekeningen kleine oplages te drukken. Dit betekent dat er mogelijkheden zijn om een (deel van een) schedel in 3D uit te printen, of om speciale medische apparatuur te maken die voor een bepaalde operatie nodig is. De medische wereld is hierdoor niet meer afhankelijk van leveranciers en fabrieken die vooral geïnteresseerd zijn in grote productielijnen en grote stromen afnemers. 3D printen kan met verschillende materialen, waaronder diverse metaalsoorten, zand, gips en kunststof.

Online gokken

Met weinig inspanning heel rijk worden: wie wil dat niet? Met de mogelijkheden die internet biedt hoef je er niet eens een avondje voor uit te gaan: er zijn diverse online gokmogelijkheden, waardoor je op ieder moment van de dag kunt proberen om je inzet te vergroten. In Nederland staan exploitanten van casino’s en gokhallen onder toezicht van de kansspelautoriteit. Zij stellen eisen aan het minimumuitkeringspercentage van de speelautomaten. Holland Casino moet bijvoorbeeld minimaal 80% van de inzet uitkeren. Holland Casino is overigens het enige bedrijf dat casino’s mag exploiteren, conform regelgeving. Er zijn nog wel andere amusementscenters in Nederland die zichzelf “casino” noemen, maar juridisch gezien zijn zij dat niet. Spelletjes zoals blackjack en roulette mogen in deze amusementscenters uitsluitend in automaatvorm worden aangeboden.

Sociale effecten van 3D printing

Naar verwachting gaat de mogelijkheid om in 3D te kunnen printen grote sociale effecten hebben. Als 3D printing verder ontwikkeld is, is het veel gemakkelijker voor bedrijven om hun producten wereldwijd te verspreiden: het is dan alleen maar nodig om het ontwerp te e-mailen. Dit heeft uiteraard ook een enorme juridische impact: als het heel eenvoudig is om producten te reproduceren, bijvoorbeeld met behulp van een 3D scanner, dan is het lastig om het intellectueel eigendom van deze producten te beschermen. Naar verwachting zal er ook veel open source design op de markt komen, die vrijelijk te gebruiken is. Een van de toepassingen van 3D printing is voedsel printen. De eetbare cartridges zullen in de nabije toekomst leiden tot een ware revolutie in de voedingsindustrie: chef-koks zullen verfijnde printbare recepten ontwikkelen. En als je wat later thuis bent dan normaal, dan printen je kinderen vast een lekkere pizza voor zichzelf uit.