Industriële printprocessen

Er zijn verschillende manieren om te printen. Hieronder worden verschillende printmethodes doorgenomen.

Flexografie of tampondruk

Bij het gebruik van flexografie of tampondruk wordt het materiaal dat gedrukt moet worden in reliëf op een rubberen printplaat aangebracht. Deze plaat wordt vervolgens van inkt voorzien en zo kan vervolgens papier, cellofaan, metaal, plastic of ander materiaal worden voorzien van het drukwerk. Tampondruk kan bijvoorbeeld gebruikt worden voor het bedrukken van mokken, borden en lampenkappen, maar er zijn nog veel meer toepassingen.

Offsetdruk

Offsetdruk is een drukvorm waarbij gedrukt wordt met behulp van een aluminiumplaat waarop een beeld is aangebracht. De plaat wordt natgemaakt, vervolgens wordt er een vettige inkt aangebracht en daarmee wordt een afdruk gemaakt op rubberdoek. Het rubberdoek wordt vervolgens gebruikt om een afdruk van het beeld te maken op papier, of op andere materialen zoals karton of plastic. Criterium daarbij is dat het materiaal een vlak oppervlakte moet hebben. Kranten en tijdschriften worden over het algemeen met deze techniek geprint. Tegenwoordig kan de plaat ook gemaakt worden met behulp van lasertechniek. Offset printen is voortgekomen uit de lithografie. Het is een veel gebruikte printtechniek. Omdat offset printen goedkopere variabele kosten heeft dan bijvoorbeeld digitaal printen, is het uitstekend geschikt voor drukwerk met een hoge oplage, bijvoorbeeld voor flyers, posters en folders.

Digitaal printen

Digitaal printen kan op verschillende wijzen, zoals met gebruik van een inkjetprinter of een laserprinter. Een inkjetprinter gebruikt kleine druppels inkt die als het ware worden afgeschoten. Deze methode wordt veel gebruikt voor posters. De laserprinter maakt gebruik van toner om te kunnen printen. De metalen cylinder in de laserprinter zorgt ervoor dat inktdeeltjes met behulp van elektrische lading aan het papier hechten. Laserprinters worden veel in kantoren gebruikt, maar ook voor kleine oplagen van boeken en brochures. De variabele kosten van digitaal printen zijn vergeleken bij offsetdruk aan de hoge kant, maar de voorbereidingskosten zijn veel lager. Bij offset-printen moet er immers een aluminium plaat worden voorbereid, terwijl het bij digitaal printen volstaat om de printer aan te zetten. Vanwege die reden is het deze printtechniek uitermate geschikt voor relatief kleine oplagen. Digitaal printen leent zich goed voor kleine oplagen, zoals visitekaartjes, of haastwerk, zoals tickets of brochures, of gepersonaliseerd drukwerk, zoals uitnodigingen.

Gravure

Gravure wordt ook wel aangeduid met rotatiediepdruk of rotatiegravure. Met deze printmethode wordt gebruik gemaakt van een rotatierollenpers. Dit is zeer geschikt voor grote oplages, vanwege de hoge druksnelheid. De tekst of afbeelding die gedrukt moet worden wordt in een metalen plaat gesneden met behulp van een burijn, een soort beitel. Gravure wordt veel gebruikt voor de beeldende kunst. Een groot voordeel van deze printmethode is dat kunst in een hoge oplage kan worden afgedrukt en daarmee is een prent veel goedkoper dan een schilderij.

Zeefdruk

Zeefdruk is een druktechniek waarbij gebruik wordt gemaakt van een raamwerk waarover een stuk heel fijne gaas wordt gespannen. Het stuk gaas kan gemaakt zijn van bijvoorbeeld zijde, staal of polyester. Vervolgens wordt er een lichtgevoelige laag aangebracht. De inkt wordt op het raam aangebracht en met een rakel uitgesmeerd. De zeefdruktechniek komt oorspronkelijk uit Japan en dateert uit de 19e eeuw. Het voordeel van de zeefdruktechniek is dat het materiaal waarop gedrukt wordt niet per se vlak hoeft te zijn. De inkt kan zich hechten aan allerlei materialen, waaronder hout, glas, aardewerk en textiel. Zeefdrukken op textiel kan met verschillende soorten inkt, bijvoorbeeld met waterbased inkt of discharge inkt. Waterbased inkt dringt letterlijk in de stof, in plaats van dat het er min of meer bovenop komt te liggen. Hierdoor houdt de stof zijn eigen textuur en voelt deze heel natuurlijk aan. Discharge inkt dringt ook in de stof, maar er wordt gebruik gemaakt van een agent die de oorspronkelijke kleur van de stof verwijdert, waarna dit stuk stof de geprinte kleuren overneemt. Hierdoor is het niet meer noodzakelijk om een witte achtergrond te hebben.

Sublimatiedruk

Sublimatiedruk is een relatief jonge printtechniek. Kort gezegd houdt deze in dat de tekst of de afbeelding met een hittepers in de vezel wordt gedrukt. Bij sublimatiedruk wordt gebruikgemaakt van hittegevoelige inkt, die zich kan hechten aan een speciale coating. Met sublimatiedruk kun je allerlei voorwerpen bedrukken, waaronder glas, kunststof en keramiek. Bijzonder aan sublimatie inkt is dat het verandert van een vaste vorm naar een gasvorm, zonder dat het een vloeibare fase kent. Hierdoor kunnen producten die bewerkt zijn met sublimatie inkt goed gewassen worden, zowel in de vaatwasser als in de wasmachine. Sublimatiedruk wordt allang gebruikt in de textielindustrie, maar tegenwoordig kan de sublimatie inkt ook gebruik worden in combinatie met digitale printers. Daardoor zijn er allerlei mogelijkheden op het gebied van massa-personalisatie. Er is wel een kleine beperking: sublimatiedruk leent zich alleen voor een witte polyester achtergrond.

Flock bedrukking

Flock bedrukking is een techniek waarbij een kunststofvezel in verschillende kleuren op stof wordt gedrukt. Deze kunststofvezels lijken een beetje op kleine haartjes, en omdat het materiaal wat dikker is, lijkt het erop dat deze kunststofvezels wat hoger op de stof liggen. Flock voelt aan als fluweel en daardoor heeft het een heel luxe uitstraling. Wanneer er gebruikgemaakt wordt van flock bedrukking, snijdt men eerst een ontwerp met een snijplotter. Flock bedrukking wordt veel toegepast bij het drukken van logo’s of andere afbeeldingen op T-shirts en truien.

Bankbiljettenpers

Geld werd in Nederland altijd gedrukt door drukkerij Johan Enschede in Haarlem, maar eind 2016 gaf de drukkerij aan dat ze ermee gingen stoppen: het proces was inmiddels verliesgevend. Tegenwoordig is een groot deel van het geldverkeer digitaal, dus er is veel minder papieren geld nodig. Zo ontvang je je salaris op je bankrekening en kun je met je bankpasje boodschappen kopen, zonder dat je ooit gebruik maakt van papieren geld of muntgeld. Ook in het casino kun je zonder papieren geld terecht: bij de kassa kun je de fiches met een pinbetaling afrekenen. Voor de vele online casino’s geldt natuurlijk des te meer dat je helemaal geen gebruik meer hoeft te betalen van “analoog” geld zoals munten en bankbiljetten. Dat betekent dat het speelgeld geheel naar eigen inzicht van het casino kan worden aangepast.